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February 19, 2018

Urban Design Blog Image

Project Name: Environments Unite; Team: Spencer Lujan, Tylor Kerpan, and Brennan Ertl

Society needs better integration between what our city is or will be (science) with visions of what our city should be (design). Integrating these two elements is no easy task. Disconnects between science and design can lead to catastrophic infrastructure failures; as we’ve seen too many time this year with recent examples such as Hurricane Harvey in Houston. Part of the way we can move toward this integration goal is through co-design processes where we can learn and design together. Aligning researchers, who need more nuanced visions of urban futures, with design students, external partners, and residents provides a promising path that creates more societally impactful design processes. This will ultimately create a more socially-responsive and resilient infrastructure.

For urban resilience to extremes, these design processes may help us unearth more complete knowledge from diverse participants, and more importantly let us learn critical factors when designing cities for uncertainty together. We hope that this UREx-Design collaborative research-teaching-service pilot will provide meaningful feedback to inform future similar endeavors for UREx SRN, CAP LTER networks, and beyond. Design products from this course will serve as important inputs in the upcoming UREx SRN & CAP LTER participatory scenario workshops. Specifically, designs that feature adaptive reuse of public space, green infrastructure design and function, transportation alternatives, and urban form transformations will help stakeholders visualize and prioritize strategies they want to include in their scenarios. In addition, design students will be invited to participate in the actual workshop to sketch the visions that emerge from the table discussions.

Two PhD students working with the UREx, Melissa Davidson and Yuliya Dzyuban participated in the design course. Their final assignment for the course was a reflection piece on the process and what could be improved about the collaboration model. Yuliya noted, “Throughout the course of the semester it was evident that the interaction of sustainability students with the class has helped to raise awareness about sustainability, resilience and what it means to community. I have noticed that presentations and ideas that we shared during the semester were reflected in final students designs that evolved and became more sensitive to the community needs and to the unique project location.” While Melissa reflected on the challenges of such courses. “For me, the biggest challenge to this type of collaborative setting is time. Designers and interdisciplinary scholars spend time differently... This is not necessarily a negative; it just requires an acknowledgement that our presence in the course is more about quality of time rather than quantity of time… In addition to time constraints, the style of the course is a natural challenge. Most school of sustainability courses are between one and two and a half hours (at most) and are heavy on discussion. I really appreciated that we tried to incorporate this style of dialogue into the beginning of many Wednesday classes.”

Thinking about a pragmatic path forward for the UREx-Design collaboration model, Melissa suggested, “…it might be worth pitching a 3-credit course for non-design students who can play a stronger role in small groups. Rather than acting as a consultant, these students could help with things like project scoping and framing, research, storytelling, and generally provide a different perspective on the design process.” A second suggestion concerned the critical challenge of learning approaches to tackle social justice. Although students started the semester learning from a Latino climate justice organization and reading from social justice literature, for some students it was their first time confronting the issue. Yuliya recommended that, “[s]tudents need to improve understanding of social justice concepts and what it means in their work. It seemed that students who attempted to engage with communities on a more personal level, went for site visits several times, attended local festivities and coffee shops, and had a better understanding of the site and community. I suggest that students should be encouraged to attend community meetings and volunteer in the local events to gain better understanding of the local needs.“

Our intention is to keep pursuing a reflexive approach to this collaborative research-teaching-service model. Through URExSRN in collaboration with allied projects such as CAP LTER, we can create innovative models that not only advances our knowledge of resilience in urban systems, but also provides meaningful action pathways for society. Design can serve as that integrating process for society to match what cities are or will be (science) with visions of tomorrow (design).

-By Paul Coseo


**SPANISH TRANSLATION**

La sociedad necesita una mejor integración entre lo que es o va ser nuestra ciudad (ciencia) con visiones en lo que nuestra ciudad debe ser (diseño).  Integrar estos dos elementos no es fácil.  Las desconexiones entre la ciencia y el diseño puede conducir a fallas catastróficas en la infraestructura; como lo hemos visto demasiadas veces este año con ejemplos recientes como el del Huracán Harvey en Houston.  Un modo que en el que podemos acercarnos a esta meta de integración es a través de procesos de co-diseño con los que podemos aprender y diseñar juntos.  Alinear investigadores, que necesitan visiones más matizadas de futuros urbanos, con estudiantes de diseño, participantes externos, y residentes proporciona un camino prometedor que crea procesos de diseño socialmente más impactantes.  Esto creará, en última instancia, una infraestructura más flexible y con más capacidad para adaptarse.

Para la resiliencia urbana a eventos extremos, estos procesos de diseño tal vez pueden ayudarnos a desenterrar un conocimiento más completo de diversos participantes, y lo que es más importante, nos permiten conocer los factores críticos al diseñar juntos ciudades con incertidumbre. Esperamos que este proyecto piloto colaborativo de investigación-enseñanza-servicio de UREx-Design brinde retroalimentación significativa para informar futuros esfuerzos similares para las redes de UREx SRNCAP LTER , y más allá. Los productos de diseño de este curso servirán como aportaciones importantes en los próximos talleres de escenarios participativos de UREx SRN y CAP LTER. Específicamente, los diseños que incluyen la reutilización adaptativa del espacio público, el diseño y la función de la infraestructura verde, las alternativas de transporte y las transformaciones de las formas urbanas ayudarán a los interesados ​​a visualizar y priorizar las estrategias que desean incluir en sus escenarios. Además, los estudiantes de diseño serán invitados a participar en el taller real para esbozar las visiones que surgen de las discusiones de la mesa.

Dos estudiantes de doctorado que trabajan con la UREx, Melissa Davidson y Yuliya Dzyuban participaron en el curso de diseño. Su tarea final para el curso fue una reflexión sobre el proceso y qué podría mejorarse sobre el modelo de colaboración. Yuliya señaló, "A lo largo del semestre fue evidente que la interacción de los estudiantes de sustentabilidad con la clase ha ayudado a crear conciencia sobre la sustentabilidad, la resiliencia y lo que ésta significa para la comunidad. Me di cuenta de que las presentaciones e ideas que compartimos durante el semestre se reflejaron en los diseños finales de los estudiantes que evolucionaron y se hicieron más sensibles a las necesidades de la comunidad y a la ubicación única del proyecto ". Por otro lado, Melissa reflexionó sobre los desafíos de dichos cursos. "Para mí, el mayor desafío para este tipo de entorno colaborativo es el tiempo. Los diseñadores y académicos interdisciplinarios pasan el tiempo de manera diferente ... Esto no es necesariamente negativo; solo requiere un reconocimiento de que nuestra presencia en el curso se trata más de la calidad del tiempo que de la cantidad de tiempo ... Además de las limitaciones de tiempo, el estilo del curso es un desafío natural. La mayoría de los cursos de sustentabilidad de la escuela duran entre una y dos horas y media (como máximo) e involucran una discusión abundante. Realmente aprecié que tratamos de incorporar este estilo de diálogo al comienzo de muchas clases de los miércoles”.

Pensando en un camino pragmático para el modelo de colaboración UREx-Design, Melissa sugirió que "... podría valer la pena ofrecer cursos de 3 créditos para estudiantes que no son de diseño y que pueden jugar un papel más fuerte en grupos pequeños. En lugar de actuar como un consultor, estos estudiantes podrían ayudar con aspectos como el alcance del proyecto y el encuadre, la investigación, la narración de cuentos y en general proporcionar una perspectiva diferente sobre el proceso de diseño." Una segunda sugerencia se refería al desafío crítico de aprender enfoques para abordar la justicia social. Aunque los estudiantes comenzaron el semestre aprendiendo de una organización latina de justicia climática y leyendo literatura acerca de la justicia social, para algunos estudiantes fue la primera vez que enfrentaron el problema. Yuliya recomendó que, "los estudiantes necesitan mejorar la comprensión de los conceptos de justicia social y lo que significan en su trabajo. Al parecer los estudiantes que intentaron involucrarse con las comunidades a un nivel más personal, las visitaron varias veces, asistieron a festividades locales y cafeterías, y tuvieron una mejor comprensión del sitio y la comunidad. Sugiero que se anime a los estudiantes a asistir a las reuniones comunitarias y ser voluntarios en los eventos locales para comprender mejor las necesidades locales."

Nuestra intención es seguir aplicando un enfoque reflexivo a este modelo colaborativo de investigación-enseñanza-servicio. A través de URExSRN en colaboración con proyectos aliados como CAP LTER, podemos crear modelos innovadores que no solo mejoren nuestro conocimiento de la resiliencia en los sistemas urbanos, sino que también proporcionen vías de acción significativas para la sociedad. El diseño puede servir como ese proceso integrador para la sociedad para que coincida con lo que las ciudades son o serán (ciencia) con las visiones del mañana (diseño).

-Por Paul Coseo