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News and Updates

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August 14, 2019

SENAVE conference presentersAfter 60 years of only small sporadic outbreaks of the South American locust, in 2015–17, a large upsurge led to damaging outbreaks in Argentina and Bolivia, requiring declarations of national emergencies in these countries (Medina et al. 2017). These outbreaks have continued into 2018–19, with numerous outbreaks in the Gran Chaco region of Paraguay which have now spread south in Argentina as far south as Santiago del Estero.

In response to these outbreaks, on April 8, 2019, a conference was held at SENAVE (Servicio National de Calidad y Sanidad Vegetal y Semillas) headquarters in Asuncion to discuss whether Paraguay should declare a national emergency. The conference included presentations by Hector Medina (Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria, SENASA-Argentina), Fernando Copa Bazan (Universidad Autonoma Gaston René Moreno, Santa Cruz, Bolivia), Jon Harrison (School of Life Sciences, Arizona State University), and Julio Rojas (SENAVE-Paraguay), and was attended by numerous SENAVE administrators including the Director of Dirección de Protección Vegetal, Ing. Agri. M.Sc. Ernesto Galliani.

Several tentative conclusions were reached at the conference: 1) The outbreaks of Schistocerca cancellata in Paraguay likely originated from Bolivia and Argentina. 2) Outbreaks of S. cancellata are broadly distributed through the Gran Chaco. 3) As yet, impacts on agriculture have not been large. 4) Control efforts are most effective when implemented before S. cancellata matures to adulthood. 5) It is difficult to evaluate the size of the outbreak given the paucity of roads in the Gran Chaco region.

After the conference, we conducted a joint research mission in the Gran Chaco region of Paraguay. We traveled in vehicles provided by SENAVE to western Chaco with representatives from the four institutions mentioned above, where we were joined by scientists from SENASAG-Bolivia who aided in collection and study efforts. The team carried out two weeks of research on the nutritional ecology and physiology of S. cancellata at the Western Regional Office of SENAVE using field-collected S. cancellata; more details on that research will be included in a future news post. These joint cooperative management and research efforts were jointly funded by the SENAVE, the National Science Foundation (USA), and the Global Locust Initiative.

Currently, Senasa Argentina and Senave Paraguay are continuing to step-up efforts to combat South American locust plagues near the Paraguayan/Argentinian border. Both countries have declared a state of phytosanitary emergency.

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Después de 60 años de solo pequeños brotes esporádicos de la langosta sudamericana, en 2015-17, un gran aumento provocó brotes dañinos en Argentina y Bolivia, que requirieron declaraciones de emergencias nacionales en estos países (Medina et al. 2017). Estos brotes continuaron en 2018-19, con numerosos brotes en la región del Gran Chaco de Paraguay que ahora se han extendido al sur de Argentina hasta el sur de Santiago del Estero.

En respuesta a estos brotes, el 8 de abril de 2019, se celebró una conferencia en la sede de SENAVE (Servicio Nacional de Calidad y Sanidad Vegetal y Semillas) en Asunción para discutir si Paraguay debería declarar una emergencia nacional. La conferencia incluyó presentaciones de Hector Medina (Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria, SENASA-Argentina), Fernando Copa Bazan (Universidad Autónoma Gastón René Moreno, Santa Cruz, Bolivia), Jon Harrison (Escuela de Ciencias de la Vida, Universidad Estatal de Arizona) y Julio Rojas (SENAVE, Paraguay), y asistieron numerosos administradores de SENAVE, incluido el Director de la Dirección de Protección Vegetal, Ing. Agri. M.Sc. Ernesto Galliani.

Se llegaron a varias conclusiones tentativas en la conferencia: 1) Los brotes de S. cancellata en Paraguay probablemente se originaron en Bolivia y Argentina. 2) Los brotes de S. cancellata se distribuyen ampliamente a través del Gran Chaco. 3) Hasta ahora, los impactos en la agricultura no han sido grandes. 4) Los esfuerzos de control son más efectivos cuando se hacen antes de que S. cancellata madure hasta la edad adulta. 5) Es difícil evaluar el tamaño del brote debido a la escasez de carreteras en la región del Gran Chaco.

Después de la conferencia, llevamos a cabo una misión de investigación conjunta en la región del Gran Chaco de Paraguay. Viajamos en vehículos provistos por SENAVE al Chaco occidental con representantes de las cuatro instituciones mencionadas anteriormente, donde nos acompañaron científicos de SENASAG (Bolivia) que ayudaron en los esfuerzos de recolección y estudio. El equipo llevó a cabo dos semanas de investigación sobre la ecología y fisiología nutricional de S. cancellata en la Oficina Regional Occidental de SENAVE utilizando S. cancellata en la Oficina Regional Occidental de SENAVE utilizando S. cancellata recolectada en el campo; Se incluirán más detalles sobre esa investigación en una futura publicación de noticias. Esfuerzos conjuntos de gestión cooperativa y investigación fueron financiados conjuntamente por SENAVE, la Fundación Nacional de Ciencia (USA), y la Iniciativa Global Locust.

Actualmente, Senasa Argentina y Senave Paraguay continúan intensificando sus esfuerzos para combatir las plagas de langostas sudamericanas cerca de la frontera entre Paraguay y Argentina. Ambos países han declarado un estado de emergencia fitosanitaria.

Medina, H. E., A. J. Cease and E. V. Trumper (2017). "The resurgence of the South American locust (Schistocerca cancellata)." Metaleptea 37 (3).